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El Ayuntamiento de Nueva York lidera el movimiento para censurar el insulto tradicional contra los negros

Por Barbara Celis/El País
En el país de lo políticamente correcto a veces las palabras cuentan más que los hechos. Poco importa que el racismo en Estados Unidos siga siendo un problema real, que se refleja en estadísticas que informan de que el 24% de la población negra es pobre frente al 8,6% de la población blanca o que sólo el 18% de los negros tiene acceso a estudios universitarios frente al 34% de los blancos. De momento, en ciudades como Nueva York, la solución a las desigualdades empieza por el lenguaje. Desde esta semana decir nigger (negrata) está simbólicamente prohibido.La palabra con la que históricamente los blancos se referían despectivamente a los esclavos negros, y que ha permanecido en el idioma como el peor insulto que se le puede espetar a un ciudadano de esa raza, tiene que desaparecer del vocabulario de los neoyorquinos. Así lo pide el Ayuntamiento a través de una resolución aprobada el pasado 28 de febrero. Con ella culmina, entre otras, una campaña iniciada por una pareja del barrio de Brooklyn preocupada por el efecto que el uso de la palabra tiene en los niños de color.

El problema principal es que la comunidad negra la utiliza constantemente. Los niños se llaman nigger entre ellos -con el mismo uso coloquial que se le da en España a tío o colega- porque lo escuchan en las canciones de rap o en las películas. “Las connotaciones históricas que tiene la palabra son terribles y ellos las desconocen, y los adultos negros deberíamos ser los primeros en rechazar el término”, explicó a este diario Kovon Flowers, fundador de la web http://www.abolishthenword.com, quien ha trabajado para conseguir una resolución que, no obstante, no conlleva ninguna penalización contra quienes la incumplan. La iniciativa ha sido aplaudida por líderes negros como Al Sharpton, quien siempre ha acusado a los jóvenes negros que dicen nigger de autosabotearse.

El Ayuntamiento espera que derive en un movimiento que lleve incluso a la industria de la música a prohibir la palabra -muy extendida en las letras de los raperos- o al canal de televisión BET, dirigido a la raza negra, a censurarla. En los últimos meses el tema racial ha resucitado en Estados Unidos. La existencia de un candidato negro a la presidencia, Barack Obama, ayuda. Y que el Estado de Virginia haya pedido perdón por sus acciones durante la época del esclavismo contribuye al debate.

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